Is Jesus A Perfect Revelation of God’s Nature? Part I: Violent Jesus

Is Jesus A Perfect Revelation of God’s Nature? Part I: Violent Jesus


When  we  say  that  Jesus  is  the  perfect  representation  of  the  Father’s  nature,  many  thoughts arise.  What  about  the  places  where  Jesus  seemed  violent,  angry  or  even  cursed?  A  major event  that  readily  comes  up  in  the  minds  of  men  is  Jesus’  “cleansing”  of  the  Temple  in  John 2:13-22. Let’s examine  this particular  narrative. Shall we?


Matthew  and  Mark  actually  record  this  same  event  in  their  Gospel  accounts  as  well  (see Matthew  21:12-17  &  Mark  11:15-18).  Now,  many  have  used  this  to  oppose  God’s  perfect goodness as revealed in Christ.  But examining this CLOSELY, we  would  observe  a few things:


One,  no  HUMAN  BEING  was  harmed  throughout  the  turnout  of  events.  How  do  we  know this?  Well,  if  Jesus  had  hurt  anyone,  He  would  have  been  arrested  and  executed  by  the Jewish  authorities  who  sought  to  destroy  Him  (Mark  11:18).  They  would  have  had  cause  to arrest  Him  for  He  would  have  broken  the  Law!  It  is  not  recorded  that  Jesus  harmed  any human  being,  He  simply  knocked  over  the  money  changers’  table  and  drove  them  out  (vs. 15)  Why?  Because  they  were  thieves,  exploiting  God’s  people  and  hindering  worship!  (Mark 11:17).  Jesus’  action  was  FOR the  people!


Secondly,  notice  what  happened  immediately  after  Jesus  “cleared”  the  Temple  of  these exploiters;  healings  took  place  and  worship  went  to  the  Father  (Matthew  21:14-16)  —  this TOTALLY  negates  the  “Violent  Jesus”  persona  which  many  attempt  to  coin  from  this  portion of  Scripture.  Instead  we  see  a  Jesus,  violent  in  saving  from  an  oppressive  and  exploitative system.


The third  issue  is  that  of  Jesus  “making  whips”  and  flogging  the  moneychangers. Interestingly,  giving  a  careful  observation  to  the  narratives  would  help  you  realize  that Matthew  and  Mark’s  account  do  not  mention  Jesus  making  a  whip  to  flog  the  thieves  out, this  is  VERY  key.  Only  John’s  account  records  this  detail.  Based  on  the  law  of  double  mention in  Bible  interpretation,  we  could  READILY  discard  John’s  record  of  this.  But  we  would  refrain from  doing  so  for  the  purpose  of  this  article,  a  more  careful  look  at  HIS  account  would  help clear things up.


John 2:15 (NKJV)

15  When  He  had  made  a  whip  of  cords,  He  drove  them  all  out  of  the  temple,  with  the  sheep and  the oxen, and  poured  out the  changers’ money  and overturned the tables.


The  issue  here,  really,  is  a  POOR  grammatical  construction  of  the  text  done  by  the  NKJV translation  of  the  Bible.  It  makes  it  seem  as  though  the  whip  was  for  the  moneychangers  and businessmen.  But far from it!  Let’s go  back  to  the original Greek text and see what it says.


John 2:15 (Original  Greek  Manuscript)

And  having  made  a  whip  of  cords,  all  He  drove  out  from  the  temple,  BOTH  SHEEP  AND OXEN; and  of the  moneychangers  He  poured out the coins, and  the tables overthrew.


See  that?  Who  was  the  whip  made  for?  —  “both  sheep  and  oxen,”  not  men!  The construction  in  the original text is in  reference to LIVESTOCK and  not HUMANS! It  could  only  be  referring  to  livestock  because  in  the  next  verse  (vs.  16),  Jesus  speaks  ORALLY to the  traders. He doesn’t use a whip!


“But wasn’t Jesus being cruel to the  animals?”


No  way!  They  would  have  been  sacrificially  executed  had  He  not  driven  them  out.  So  if anything,  He  was  giving  them  the  chance  to  see  another  day. That’s  our  perfectly good  Saviour!  You  can  NEVER  find  a  single  instance  to  fault  His  perfectly  good  nature!  To use this event  in  an  attempt  to  say  Jesus endorsed violence  is undue. All  His actions, when examined, are  all actions  of love!


© Josh Banks Ministries. 2020.


No comments yet. Why don’t you start the discussion?

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *