Is Jesus A Perfect Revelation of God’s Nature? Part II: Terrorist Jesus

Is Jesus A Perfect Revelation of God’s Nature? Part II: Terrorist Jesus


Luke 22:35-38 (NKJV)

35  And  He  said  to  them,  “When  I  sent  you  without  money  bag,  knapsack,  and  sandals,  did you  lack  anything?”  So  they  said,  “Nothing.”  36  Then  He  said  to  them,  “But  now,  he  who  has a  money  bag,  let  him  take  it,  and  likewise  a  knapsack;  and  he  who  has  no  sword,  let  him  sell his  garment  and  buy  one.  37  For  I  say  to  you  that  this  which  is  written  must  still  be accomplished  in  Me:  ‘And  He  was  numbered  with  the  transgressors.’  For  the  things concerning Me have an  end.”  38 So they said, “Lord,  look, here  are two  swords.” And  He said to them, “It is enough.”


I’ll  admit,  at  first  glance,  this  is  a  pretty  disturbing  portion  of  Scripture.  Oh,  what  horrible light  we  would  view  our  lovely  Savior  Jesus  in  if  we  do  not  explain  this  immediately!  We’ve established  how  that  Jesus  is  God  who  became  Man  to  explain  Himself  to  man  —  He  is  the PERFECT  representation  of  God’s  nature!  Without  giving  proper  explanation  to  this,  we would  have  issues  because  God  will  ONLY  EVER  DO  what  Jesus  does!  How  then  do  we  clear the  obscurity  in  this  text?


I  believe  a  diligent  exegetical  explanation  would  help  in  this regard. A  surface  reading  of  the  text  under  consideration  would  present  to  us  a  “terrorist  persona” called  Jesus  who  instructs  His  followers  to  bear  arms!  How  do  we  reconcile  this  with  His perfectly  good nature? Well,  one  key  thing  to  note  was  that  Jesus  gave  these  instructions  a  few  moments  before  He would  be  arrested  and  executed.  The  rational  way  of  thinking  would  be  that  He  gave  same instructions  in  order  to  “protect”  Himself  from  harm  when  the  soldiers  came  for  Him.  There would  be  sufficient  arms  to  “defend”  Himself  when  He  finally  came  into  harm’s  way. Although  this  line  of  thought  seems  logical,  it  is  INCONSISTENT  with  the  Gospel  narratives  of the events that transpired afterwards. We see Jesus’  disposition towards the  soldiers  who came to arrest Him.


Matthew 26:50-54 (NKJV)

50  But  Jesus  said  to  him,  “Friend,  why  have  you  come?”  Then  they  came  and  laid  hands  on Jesus  and  took  Him.  51  And  suddenly,  one  of  those  who  were  with  Jesus  stretched  out  his hand  and  drew  his  sword,  struck  the  servant  of  the  high  priest,  and  cut  off  his  ear.  52  But Jesus  said  to  him,  “Put  your  sword  in  its  place,  for  all  who  take  the  sword  will  perish  by  the sword.  53  Or  do  you  think  that  I  cannot  now  pray  to  My  Father,  and  He  will  provide  Me  with more  than  twelve  legions  of  angels?  54  How  then  could  the  Scriptures  be  fulfilled,  that  it must happen  thus?”


He rebukes a violent attempt to rescue Him.


Mark’s account records  this  as well although withholding Jesus’ rebuke:


Mark  14:46-47 (NKJV)

46  Then  they  laid  their  hands  on  Him  and  took  Him.  47  And  one  of  those  who  stood  by  drew his sword  and struck the servant  of the  high priest, and  cut off his ear.


Luke’s account even  records  a  supernatural  intervention  in  favour  of  one  of  the  injured soldiers:


Luke 22:49-51 (NKJV)

49  When  those  around  Him  saw  what  was  going  to  happen,  they  said  to  Him,  “Lord,  shall  we strike  with  the  sword?”  50  And  one  of  them  struck  the  servant  of  the  high  priest  and  cut  off his  right  ear.  51  But  Jesus  answered  and  said,  “Permit  even  this.”  And  He  touched  his  ear and  healed him.


He  came  to  arrest  Jesus  in  order  that  He  might  be  executed.  Jesus  knew  this,  and  yet  He heals  him!


John’s account gives us an  additional  detail:


John 18:3-6 (NKJV)

3  Then  Judas,  having  received  a  detachment  of  troops,  and  officers  from  the  chief  priests and  Pharisees,  came  there  with  lanterns,  torches,  and  weapons.  4  Jesus  therefore,  knowing all  things  that  would  come  upon  Him,  went  forward  and  said  to  them,  “Whom  are  you seeking?” 5  They  answered  Him,  “Jesus  of  Nazareth.”  Jesus  said  to  them,  “I  am  He.”  And  Judas,  who betrayed  Him,  also  stood  with  them.  6  Now  when  He  said  to  them,  “I  am  He,”  they  drew back and  fell  to the ground.


The  words  used  to  describe  “drew  back”  and  “fell  to  the  ground”  are  very  strong  and  active words  in  the  original  Greek  text.  They  imply  that  this  was  caused  by  great  power  available  on the  scene,  possibly  the  old  testament  ministry  of  angels  (see  Matthew  26:53)  But  notice what  Jesus  does;  He  waits  for  them  to  get  up,  rebukes  Peter  for  severing  Malchus’  ear  and lets them arrest Him! (John 18:7-12)


Considering  these  narratives,  they  seem  out  of  place  with  Luke  22:35-38.  The  “terrorist persona”  coined  out  of  this  text  just  doesn’t  make  sense!  Hence,  a  careful  observation  is necessary. Does  Jesus  want  His  followers  bearing  arms?  Definitely  not!  We  already  saw  this  in  Matthew 26:50-54.


So  is  Jesus  contradicting  Himself?  No!  Let’s  look  at  Luke  22:35-38  AGAIN.  The  whole enigma  would  be  cracked  once  we  can  answer  this  question  successfully:  “WHY  EXACTLY  DID JESUS  TELL HIS  DISCIPLES TO BUY  SWORDS?” This question is answered by  Jesus  Himself in the  SAME  narrative!


Luke 22:37 (NKJV)

37  For  I  say  to  you  that  this  which  is  written  must  still  be  accomplished  in  Me:  ‘And  He  was numbered with the transgressors.’  For the things concerning Me  have  an  end.”


Jesus did so to fulfill the  prophecy  of Isaiah in Isaiah 53:12!


Isaiah 53:12 (NKJV)

12  Therefore  I  will  divide  Him  a  portion  with  the  great,  and  He  shall  divide  the  spoil  with  the strong,  because  He  poured  out  His  soul  unto  death,  and  He  was  numbered  with  the transgressors, and  He  bore  the  sin  of many, and  made  intercession  for the transgressors.


“Transgressors”  here  is  translated  from  a  Hebrew  word  meaning  “rebels,  those  not submitting to laws and  breaking  away from just authority,  criminals.” This is very key. Notice  that  Jesus’  disciples  still  clung  to  self-righteousness  before  He  said  this;  they  argued concerning  who  would  be  the  greatest  (Luke  22:24-30).  Peter  also  made  a  boastful  remark  in Luke 22:31-34. Jesus  needed  them  to  see  their  spiritual  state  —  they  were  sinners!  Studying  the  historical criticism  of  the  text,  you  would  realize  that  arms  were  readily  associated  with  rebels  and  the lawless  in  Jesus’  day.  Those  that  shed  blood.  The  swords  were  simply  PHYSICAL  instruments bearing  SYMBOLIC  significance.  Such  mode  of  communication  (symbolisms  and  dark speeches)  was  befitting  for  men  with  their  level  of  spiritual  perception.  The  swords  were  to purge  the  disciples  of  their  pride  and  self-righteous  ego,  to  show  them  that  their  spiritual state.  Jesus  instructed  them  to  buy  the  swords  so  that  He  could  TRULY  be  numbered amongst  transgressors.  The  swords  were  obtained,  not  to  be  used,  but  to  simply  fulfill prophecy  and to  show His disciples who  they  have ALWAYS been. Peter  later  exposed  himself  as  a  transgressor  by  cutting  off  Malchus’  ear.  Jesus  never transgressed  but  His  disciples  did.  Jesus  did  so  to  show  them  that  they  were  transgressors and  needed  a Saviour — Himself!


“But what  about Matthew  10:34?”


Matthew 10:34 (NKJV) 34  “Do  not  think  that  I  came  to  bring  peace  on  earth.  I  did  not  come  to  bring  peace  but  a sword.


Now,  is  Jesus  advocating  patricide,  fratricide  and  homicide?  No  way!  Like  Luke  22:35-38,  this can be  explained  as well.  Just read  the antecedent verses:


Matthew 10:35-39 (NKJV)

35  For  I  have  come  to  ‘set  a  man  against  his  father,  a  daughter  against  her  mother,  and  a daughter-in-law  against  her  mother-in-law’;  36  and  ‘a  man’s  enemies  will  be  those  of  his own  household.’  37  He  who  loves  father  or  mother  more  than  Me  is  not  worthy  of  Me.  And he  who  loves  son  or  daughter  more  than  Me  is  not  worthy  of  Me.  38  And  he  who  does  not take  his  cross  and  follow  after  Me  is  not  worthy  of  Me.  39  He  who  finds  his  life  will  lose  it, and  he who  loses his life  for  My sake  will  find  it.


Here,  Jesus  quotes  Micah  7:6  (in  verses  35-36).  Obviously,  the  context  refers  to  persecutions for  Christ’s  sake!  The  “sword”  Jesus  brings  is  metaphoric  language  for  DIVISION  amongst believers  and  their  unbelieving  relatives.  Loving  Jesus  above  kin  would  cause  clashes  in  their relationships.  They,  having  two  distinct  experiences  (eternal  life  and  spiritual  death),  would not  be  able  to  coexist  one  with  another.  A  life  lived  wholly  devoted  to  Christ  would  upset  the unsaved  man! Jesus  is  the  Prince  of  Peace  (Isaiah  9:6),  He  sure  came  to  bring  peace!  The  “sword”  would refer  to  severed  relationships  amongst  men  who  have  decided  to  take  a  stand  for  Jesus  and their relatives.


2 Timothy 2:12 (NKJV)

12 Yes,  and all who desire to live  godly in  Christ Jesus will suffer persecution.


The  sword  is  non-literal. These  texts  have  been  properly  explained.  Jesus  remains  the  perfect  &  absolute  standard  for discerning the nature of  God.


© Josh Banks Ministries. 2020.


No comments yet. Why don’t you start the discussion?

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *