Is Jesus A Perfect Revelation of God’s Nature? Part IV: God-Made-Flesh, Lazarus & Delays.

Is Jesus A Perfect Revelation of God’s Nature? Part IV: God-Made-Flesh, Lazarus & Delays.


We have  seen  so  far  how  Jesus  is  the  absolute  standard  for  discerning  the  character  of  God. He  is  God’s  revelation  to  us.  Whatever  Christ  wouldn’t  do,  the  Father  wouldn’t.  But furthermore,  the  Father  will  ONLY  do  what  Christ  does  —  This  is  a  very  HUGE  statement! This  is  because  any  character  flaws  in  Christ  can  be  said  to  be  in  God  as  well.  He  is  the ABSOLUTE  STANDARD!  Hence  the  need  for  these  series  of  articles  aimed  at  clearing  any ambiguities  which  may  arise  when  studying  the  life  of  Jesus.  This  would  include  study  of  His words  and  deeds  on  the  Earth  to  see  if  He  REALLY  did  represent  the  Father  well.  He  is  the Father made flesh!  The Father we  CAN see.


So  in  this  article,  we  continue  in  same  thoughts.  We  examine  Jesus’  response  to  the  cry  of the  helpless.  Did  He  ALWAYS  rush  to  their  aid?  Or  did  He  sometimes  “let”  them  perish  for  a “greater good” or “higher purpose.” Did He  sometimes ignore  pain  and  suffering? We begin  with  the story  of Lazarus (John 11:1-44). Reading  this  story  on  the  surface  makes  it  appear  as  though  God  let  Lazarus  die  just  so  He could  show  Himself  as  the  Resurrection  and  the  Life  when  He  eventually  raised  Him  up again.  Again,  this  is  inconsistent  with  the  perfect  love  nature  of  the  Father  —  He  will  NEVER allow  a  “smaller  evil”  in  order  to  bring  about  a  “greater  good.”  He  will  NEVER!  It’s  just  not  in His  nature  to  do  so.  Hence,  we  would  need  to  look  at  this  narrative  CRITICALLY,  employing the aids of  Bible hermeneutics  as we  do in  order to decipher  what REALLY  went  down. Now,  follow closely. Did Jesus delay  at  Jordan purposely  so  Lazarus could die?


An  issue  which  arises  whenever  we  read  narratives  such  as  this  is  that  we  think  that EVERYTHING  happened  in  a  single  day.  We  fall  into  this  trap  most  of  the  time.  For  example, Acts  8:3  is  simply  a  summary  of  Saul’s  persecution  of  the  Church.  This  could  have  happened for  months  (notice  that  in  between  Philip  even  had  ministry  done  at  Samaria)  yet  it  is summarized  into  just  one  verse.  That’s  the  problem  with  narratives,  the  time  frame  is  not usually clearly  stated.  They are  summaries, after all.


Do you know that Lazarus was already  dead  when the messengers  reached Jesus in verse 3?

John 11:3 (NKJV)

3 Therefore  the  sisters sent to  Him, saying, “Lord,  behold, he whom You love  is sick.”


How do we know this?


Verses 17&39 give  us a little insight

John 11:17 (NKJV)

17 So  when  Jesus came, He  found that he had  already  been in the  tomb FOUR DAYS.


John 11:39 (NKJV)

39 Jesus said  “Take away  the  stone.” Martha,  the  sister  of  him  who  was  dead,  said  to  Him,  “Lord,  by  this  time  there  is  a  stench, for  he  has been  dead FOUR DAYS.”


Let’s follow the narrative now…


Lazarus  was  sick in  Bethany.

John 11:1-3 (NKJV) 1 Now a certain  man was sick, Lazarus of Bethany,  the  town of Mary and her sister Martha.


Mary  and Martha (his  sisters) had  sent messengers  to Jesus with  the news.


John 11:2-3 (NKJV)

2  It  was  that  Mary  who  anointed  the  Lord  with  fragrant  oil  and  wiped  His  feet  with  her  hair, whose  brother  Lazarus  was  sick.  3  Therefore  the  sisters  sent  to  Him,  saying,  “Lord,  behold, he whom  You  love is sick.


Jesus’ response:

John 11:4 (NKJV)

4  When  Jesus  heard  that,  He  said,  “This  sickness  is  not  unto  death,  but  for  the  glory  of  God, that the  Son  of God  may  be  glorified  through  it.”


Now,  this  has  been  misconstrued  to  mean  that  God  put  the  sickness  on  Lazarus  to  show  His glory. That’s strange thinking! God doesn’t put sickness on  folks. He is  THE Healer. “Glory”  as  used  in  the  text  above  (John  11:4)  is  translated  from  the  Greek  word  “doxa”  which means  “essence,  substance,  weight,  what  you  are  made  of.”  So  Lazarus’  sickness  was  not  of God  but  BECAUSE  of  His  sickness,  God’s  essence  would  be  discovered;  God’s  ONLY  role  in the  midst  of  sickness  is  to  heal  it.  He  is  NEVER  a  causative  factor.  He  will  NEVER  do  evil  or inflict with  it!


James 1:13 (NKJV) 13  Let  no  one  say  when  he  is  tempted,  “I  am  tempted  by  God”;  for  God  cannot  be  tempted by evil, nor  does He Himself tempt anyone.


The phrase “cannot  be  tempted”  as  used  here  is  just  one  word  in  the  Greek.  It  is  the  word  “apeirastos.” It  means  “inexperienced,  untried,  lacking  the  very  capacity  to  conceive  or  do.”  So  a  better translated  is: For  God  is  untried  with  evil.  He  doesn’t  have  prior  experience  of  doing  evil.  Hence,  He  can’t inflict with  it!


Now  back  to  the  narrative. Notice  that  Jesus  loved  Mary,  Martha  and  Lazarus  very  much  that  He  risked  getting  stoned for  them  (John  11:5-13).  It  is  therefore  incongruent  to  say  He  deliberately  let  Lazarus  die. You wouldn’t let those  you  love die  if you  had  the  power  to  save  them,  and neither  would I!


Observe that Jesus  already  knew that Lazarus was dead.


John 11:4 (NKJV)

4  When  Jesus  heard  that,  He  said,  “This  sickness  is  not  unto  death,  but  for  the  glory  of  God, that the  Son  of God  may  be  glorified  through  it.”


“Unto”  here  is  translated  from  the  Greek  word  “pros”  which  means  “ending  in  the destination  of.”  Hence,  Lazarus’  sickness  wouldn’t  end  FINALLY  in  death;  he,  though  dead, would  be  raised  again. Jesus tarried  only so they may  believe.


John 11:15-21 (NKJV)

15  And  I  am  glad  for  your  sakes  that  I  was  not  there,  that  you  may  believe.  Nevertheless  let us  go  to him.” This is VERY key. Follow  closely. John 11:17-21 (NKJV) 17  So  when  Jesus  came,  He  found  that  he  had  already  been  in  the  tomb  four  days.  18  Now Bethany  was  near  Jerusalem,  about  two  miles  away.  19  And  many  of  the  Jews  had  joined  the women  around  Martha  and  Mary,  to  comfort  them  concerning  their  brother.  20  Now Martha,  as  soon  as  she  heard  that  Jesus  was  coming,  went  and  met  Him,  but  Mary  was sitting  in  the  house.  21  Now  Martha  said  to  Jesus,  “Lord,  if  You  had  been  here,  my  brother would  not have died.


Now,  notice again  that Lazarus was already dead four days when Jesus arrived. Here’s  a little historical  criticism of the  text to help you:

Bethany (where  Lazarus  lived)  was  a  day’s  journey  from  where  Jesus  was  staying  at  the  time in  Perea,  east  of  the  Jordan  River  (John  10:40).  Scholars  agree  that  it  would  take  a  day  for the  messengers  Mary  and  Martha  sent  to  Jesus  to  travel  to  Jesus  with  the  news  of  Lazarus’ illness. Then  it would take  Jesus a day  to  travel to  Bethany.


So  the summation goes thus:

The  messengers to Jesus (1 day) He tarries two days  (2 days) He travels to  Bethany and  arrives on  the  fourth  day (1 day) All  together,  4 days. On  arriving  at  Bethany,  He  finds  out  that  Lazarus  had  been  dead  FOUR  DAYS.  So  when  did Lazarus  die?  The  same  day  the  messengers  set  out  to  meet  Jesus,  before  they  arrived!  Do you  see  that?  Even  if  Jesus  had  left  on  the  same  day,  it  would  have  taken  Him  another  day  to arrive  at  Bethany,  He  would  have  still  meet  Lazarus  dead!  His  tarrying  at  Jordan  didn’t change anything concerning Lazarus’ death! The  arithmetic  is  easy,  which  is  why  many  commentaries  agree  that  Lazarus  died  JUST  AFTER the  messengers  left  Bethany  but  BEFORE  they  reached  Jesus.  The  four  days  is  the  clue.


Jesus knew  supernaturally  that  Lazarus  was  ALREADY  dead  by  the  time  the  messengers  got  to  Him (the  word  of  knowledge  is  to  know  facts  concerning  the  past  and  present  supernaturally).  He didn’t tarry  so Lazarus  could die — he was ALREADY  dead! So  why did Jesus wait two days before going? That they  may believe ! (vs. 15)


Now, believe  what? In  studying  the  historical  criticism  of  this  text,  you  will  discover  that  there  was  a  popular belief  amongst  the  Jews  in  that  day  and  age  that  the  spirits  of  the  dead  hovered  around  their corpses  for  three  days  for  possible  resurrection,  after  which  death  was  considered irrevocable  (perhaps  why  they  doubted  the  resurrection  of  Jesus).  Jesus  wanted  to  prove  to them  that  He  was  TRULY  the  Resurrection  and  the  Life  and  fault  their  superstitions,  turning their attention to  the miraculous power of  God working  in  and through Him.


Now,  hear Jesus:

John 11:23-27 (NKJV)

23  Jesus  said  to  her,  “Your  brother  will  rise  again.”  24  Martha  said  to  Him,  “I  know  that  he will  rise  again  in  the  resurrection  at  the  last  day.”  25  Jesus  said  to  her,  “I  am  the  resurrectionand  the  life.  He  who  believes  in  Me,  though  he  may  die,  he  shall  live.  26  And  whoever  lives and  believes  in  Me  shall  never  die.  Do  you  believe  this?”  27  She  said  to  Him,  “Yes,  Lord,  I believe that You are  the  Christ, the Son of God, who  is to  come  into  the world.”


He  is  the  Resurrection  (the  author  of  it)  and  the  Life  (source  of  real  life).  Jesus  is  not  just  the author of the  Resurrection but real  life is  found IN HIM! When  Jesus appears, Life  appears! Now,  Mary came to meet Jesus and wept at His feet (John  11:28-32)


Observe Jesus’  response:


John 11:33 (NKJV)

33  Therefore,  when  Jesus  saw  her  weeping,  and  the  Jews  who  came  with  her  weeping,  He groaned  (embrimaomai  —  to  snort  with  strong  indignation,  displeasure)  in  the  spirit  and  was troubled (tarassó  — affected  with  great  pain  or sorrow).


This  is  God’s  response  to  death  EVERY  TIME!  It  is  NEVER  God’s  wish  or  plan  for  men,  both good  and  evil, to die.  How do we know this? We see it  in  God-Made-Flesh, Christ Jesus.


John 11:34-36 (NKJV)

34  And  He  said,  “Where  have  you  laid  him?”  They  said  to  Him,  “Lord,  come  and  see.”  35 Jesus wept. 36 Then  the Jews said, “See how He  loved him!”


In  Christ  we  see  a  God  who  weeps  at  the  sight  of  deaths  with  love  and  compassion  in  His heart.  How  can  He  weep  at  what  He  Himself  creates?  This  shows  us  CLEARLY  that  death  is  an enemy of  God, not a weapon He  uses.


1 Corinthians 15:26  (NKJV)

26 The last enemy that will  be destroyed is death.


The  word  “enemy”  as  used  here  is  translated  from  the  Greek  word  ”  echthros.”  It  refers  to one  who  is  hostile  to  and  opposes  another.  So  death  is  seen  as  being  hostile  to  and  opposed to  God’s  plans  in  the  Earth.  Whenever  there  is  death,  God’s  will  is  not  present!  His  will  is  life ALWAYS. Now,  finally God’s  essence is  seen in the  narrative.


John 11:38-44 (NKJV)

38  Then  Jesus,  again  groaning  in  Himself,  came  to  the  tomb.  It  was  a  cave,  and  a  stone  lay against  it.  39  Jesus  said,  “Take  away  the  stone.”  Martha,  the  sister  of  him  who  was  dead, said  to  Him,  “Lord,  by  this  time  there  is  a  stench,  for  he  has  been  dead  four  days.”  40  Jesus said  to  her,  “Did  I  not  say  to  you  that  if  you  would  believe  you  would  see  the  glory  of  God?” 41  Then  they  took  away  the  stone  from  the  place  where  the  dead  man  was  lying.  And  Jesus lifted  up  His  eyes  and  said,  “Father,  I  thank  You  that  You  have  heard  Me.  42  And  I  know  thatYou  always  hear  Me,  but  because  of  the  people  who  are  standing  by  I  said  this,  that  they may  believe  that  You  sent  Me.”  43  Now  when  He  had  said  these  things,  He  cried  with  a  loud voice,“Lazarus,  come  forth!”  44  And  he  who  had  died  came  out  bound  hand  and  foot  with graveclothes,  and  his  face  was  wrapped  with  a  cloth.  Jesus  said  to  them,  “Loose  him,  and  let him go.”


His  glory  is  revealed  (made  evident)  in  life!  God  ALWAYS  hears  prayers  for  life!  So,  we  see the  Father  perfectly  revealed  in  the  Son.  They  did  see  the  glory  of  God  that  day,  CLEARLY revealed  in  the face  of Jesus.  The Father won’t  kill  but  give life where there  is death.


© Josh Banks Ministries. 2020.


No comments yet. Why don’t you start the discussion?

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *